Tak Berkategori

Sebelum Ada Oksigen, Makhluk Hidup di Bumi Bernapas Pakai Apa?

Namun di semiliar tahun pertama keberadaannya, tidak ada oksigen untuk melakukan fotosintesis.

JEDA.ID-Sebelum ada oksigen miliaran tahun lalu, makhluk hidup di Bumi bernapas dengan apa ya? Kehidupan makhluk di Bumi sebelum ada oksigen ternyata menarik perhatian peneliti.

Fenomena alam di masa lalu memang menarik perhatian peneliti. Dan hasilnya mengejutkan. Miliaran tahun lalu ketika oksigen belum tersedia, racun arsenik menjadi senyawa yang memberikan kehidupan bagi makhluk di Bumi. Informasi ini bersumber dari temuan di sebuah tempat bernama Laguna La Brava di Gurun Atacama Chili, tempat para ilmuwan mempelajari mikroba yang hidup di danau hipersalin yang bebas oksigen secara permanen.

Begini Cara Pilih Kacamata yang Sesuai dengan Bentuk Wajah

“Saya telah mempelajari mikroba selama sekitar 35 tahun atau lebih. Tempat ini adalah satu-satunya sistem di Bumi di mana kita dapat menemukan lapisan mikroba yang bekerja secara mutlak tanpa adanya oksigen,” kata ahli geologi Pieter Visscher dari University of Connecticut, dikutip dari Science Alert dan dikutip dari detikcom, belum lama ini.

Lapisan mikroba, yang memfosil menjadi stromatolit, berlimpah di Bumi setidaknya selama 3,5 miliar tahun. Namun di semiliar tahun pertama keberadaannya, tidak ada oksigen untuk melakukan fotosintesis.

Bagaimana bentuk kehidupan ini bisa bertahan dalam kondisi ekstrem? Jawabannya memang masih misterius. Tapi dengan meneliti stromatolit dan ekstremofil yang hidup hari ini, para peneliti menemukan beberapa kemungkinan.

Selama ini, besi, belerang, dan hidrogen telah lama diduga menjadi pengganti oksigen. Setelah penemuan arsenotrofi di Danau Searles dan Danau Mono California yang bebas oksigen, arsenik kini juga masuk dalam daftar dan menjadi pesaing kuat dari ketiga senyawa sebelumnya.

Sejak itu, stromatolit dari Tumbiana Formation di Australia Barat mengungkapkan bahwa menangkap cahaya dan arsenik pernah menjadi mode fotosintesis yang valid di zaman Prakambrium. Tapi hal yang sama tidak berlaku untuk besi atau belerang.

Berapa Gaji Presiden AS? Bikin Penasaran

Tahun lalu, para peneliti menemukan bentuk kehidupan yang melimpah di Samudra Pasifik yang juga menghirup arsenik. Bahkan bentuk kehidupan La Brava sangat mirip dengan bakteri belerang ungu Ectothiorhodospira sp. yang baru-baru ini ditemukan di danau yang kaya akan arsenik di Nevada. Bakteri belerang ini juga tampaknya berfotosintesis dengan mengoksidasi senyawa arsenit menjadi bentuk arsenat yang berbeda.

Diperlukan penelitian lebih lanjut untuk memverifikasi apakah mikroba La Brava juga memetabolisme arsenik. Namun yang jelas, penelitian awal menemukan bahwa air yang mengalir di sekitar lapisan mikroba ini sangat sarat dengan hidrogen sulfida dan arsenik.

Jika terbukti mikroba La Brava benar-benar menghirup arsenik, bentuk kehidupan ini akan menjadi yang pertama melakukannya dalam lapisan mikroba yang secara permanen bebas oksigen.

Kondisi ini serupa dengan yang diperkirakan di zaman Prakambrium. Dengan demikian, lapisan mikroba ini juga menjadi model yang bagus untuk memahami beberapa kemungkinan bentuk kehidupan paling awal di planet kita.

Ditulis oleh : Astrid Prihatini WD

Sign up for the Newsletter

Join our newsletter and get updates in your inbox. We won’t spam you and we respect your privacy.